Anatomie

Que veut dire Astrocytes?

Les astrocytes sont des cellules constitutives particulières de la neuroglie et se trouvent dans le système nerveux central et se distinguent dans:

  • astrocytes fibreux, qui se trouvent dans la substance blanche et sont dotés de quelques longues extensions;
  • astrocyte protoplasmique , qui se trouve dans la matière grise et qui a de nombreuses extensions mais relativement courtes.

Leur nom est dû au fait que les ramifications qui proviennent du noyau les font ressembler à des étoiles.

Dérivation embryologique

Au niveau embryonnaire, les astrocytes, comme tous les éléments de la neuroglie (à l’exclusion des cellules satellites et des cellules de Schwann), à l’exception de la microglie à dérivation mésodermique, dérivent de l’ectoderme du tube neural.

Fonctions

Barrière hémato-encéphalique

Grâce aux pédicelles, ils peuvent établir des relations avec les vaisseaux sanguins qui alimentent le système nerveux central et créer autour d’eux un renforcement, la barrière hémato-encéphalique, qui est essentiel pour rendre les vaisseaux sanguins hautement sélectifs cette région.

Développement du système nerveux central

En ce qui concerne le développement du cerveau, les astrocytes servent d’échafaudage, permettant ainsi aux neurones de transférer de leurs sites d’origine dans le système nerveux qui se développe vers leur objectif final dans le cerveau.

Les astrocytes sécrètent également des facteurs de croissance des neurones, qui sont capables de stimuler le neurone et de faciliter la croissance des axones.

Homéostasie du système nerveux central

Les astrocytes sont également actifs dans la conservation de la physiologie cérébrale, jouant un rôle important dans le cycle métabolique du GABA et du glutamate. Pour fonctionner normalement, le réseau neuronal nécessite que ces émetteurs, après avoir été libérés, soient retirés et transportés vers les astrocytes où ils peuvent se convertir en acide aminé glutamine qui servira par la suite à produire d’autres neurotransmetteurs.

D’autres études ont mis en évidence le rôle des astrocytes dans l’élimination de potassium dans l’espace extracellulaire et contribuent donc à la conservation d’un environnement propice aux neurones.

Pathologie

Tout comme les astrocytes jouent un rôle de réparation dans le cerveau blessé, si leur principe de fonctionnement est modifié, ils peuvent avoir de nombreux effets négatifs, par exemple certaines études ont mis en évidence l’incidence des astrocytes à la naissance du l’épilepsie et les substances qu’elles produisent jouent un rôle direct dans le parkinsonisme et la chorée de Huntington. De plus, les astrocytes semblent être impliqués dans un stade précoce de l’encéphalopathie hépatique.

 

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