Anatomie

Que veut dire Cellules de Clara?

Les cellules de Clara, ou cellules bronchiolaires ou, en anglais, cellules club, sont des cellules présentes dans le corps humain au niveau des bronches lobulaires et des bronchioles intralobulaires dans le parenchyme pulmonaire. Leur rôle est de sécréter du matériel séreux qui maintient fluide le matériel muqueux produit par les cellules caliciformes mucipariques.

Les cellules de Clara trouvent leur place dans l’épithélium cylindrique simple cilié des bronchioles lobulaires et terminales et peuvent représenter 60% de toutes les cellules présentes.

Nom de cellules de Clara

Les cellules bronchiolaires ont été initialement décrites par Max Clara, en 1937, un médecin nazi qui, pour ses recherches, à Leipzig, a utilisé des tissus prélevés sur des prisonniers du Troisième Reich mis à mort à Dresde.

L’histoire biographique du scientifique a provoqué des protestations de certains membres de la communauté scientifique, qui ont demandé de changer le nom des cellules, ce qui rappelait trop les méthodes contraires à l’éthique avec lesquelles ils sont venus pour les découvrir. D’autres ont plutôt soutenu le point de vue opposé, à savoir que le maintien de l’éponyme était un moyen de ne pas oublier les périodes où la recherche médicale avait dépassé les limites de l’éthique.

En mai 2012, le groupe des éditeurs de revues respiratoires, le groupe qui recueille les principales revues scientifiques sur le système respiratoire (y compris l’American Thoracic Society, l’European Respiratory Society et l’American College of Chest Physicians) a décidé de choisir un nouveau nom pour ces cellules, appelées cellules club depuis le 1er janvier 2013.

Structure de cellules de Clara

Les cellules Clara sont de forme cylindrique ou cubique et n’ont pas de cils. La région apicale, qui a une surface bombée arrondie, est riche en mitochondries et en granules de sécrétion remplis de matière électrondense. Ils ont un noyau central, un réticulum endoplasmique et un appareil de Golgi développé.

Fonction de cellules de Clara

Il semble que ces cellules soient concernées par la sécrétion d’une matière séreuse à action tensioactive qui recouvre la surface de l’épithélium des bronches et des alvéoles pulmonaires. Les cellules de Clara ont également été associées à la fonction d’échange d’ions chlorure par les canaux cycliques de guanosine monophosphate (protéine cGMP).

Globalement, leur rôle est donc de maintenir fluide le mucus produit par les cellules mucipares et de contribuer à l’hydratation équilibrée du mucus lui-même.

Rôle dans les pathologies

Compte tenu de leur rôle dans le transport du chlore, on pensait leur implication dans la mucoviscidose, maladie caractérisée par une production de mucus très dense qui ne peut être transporté vers l’extérieur par les cellules ciliées , stagnant dans les voies respiratoires.

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