Anatomie

Que veut dire cérumen?

Le cérumen est une substance cireuse jaunâtre sécrétée dans le canal auditif externe de l’homme et de nombreux autres mammifères.

Il sert à maintenir la surface du conduit lui-même humide et douce, aidant à son nettoyage et à sa lubrification, et, grâce à son pH acide, il exerce une activité antibactérienne.

Production

Le cérumen est physiologiquement poussé par les cellules épithéliales vers l’extérieur du conduit auditif. Les mouvements de la bouche pendant la mastication, la conversation, le bâillement contribuent également à ce processus naturel d’élimination et d’évasion. En revanche, les tentatives de nettoyage mécanique «forcées» peuvent souvent être néfastes: elles peuvent entraîner des lésions de la paroi du conduit auditif externe, ou pire encore, des lésions tympaniques. L’utilisation de bâtonnets en coton peut à la place compacter le cérumen vers l’intérieur du méat auditif, contrecarrer le processus d’élimination naturel: dans ce cas, le cérumen en excès peut appuyer contre le tympan et / ou obstruer le canal compromettant la fonction auditive.

Composition

  • Kératine
  • Acides gras saturés et insaturés à longue chaîne, alcools, squalène (12-20%)
  • Cholestérol (6-9%)

Le cérumen contient également du lysozyme, une enzyme avec propriétés antibactériennes liées à la capacité d’hydrolyser les peptidoglycanes de la paroi bactérienne.

Il existe un cérumen mouillé caractéristique des populations caucasienne et noire, tandis qu’un cérumen sec se trouve dans les populations asiatiques et indiennes.

Héritage

Le tractus cérumen est de type mendélien. Le cérumen humide caractéristique est dominant tandis que le trait de cérumen sec est récessif.

 

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