Anatomie

Que veut dire flegme?

Le flegme ou flegme en médecine est le mucus épais qui est produit par les muqueuses à l’intérieur des voies respiratoires.

Alternativement connu sous le nom de flegme, il est également l’un des constituants fondamentaux des organismes selon la conception hippocratique de la théorie humorale, celui qui définit l’humeur froide et humide générée par l’archétype de l’eau.

Étymologie

Le terme dérive du grec ancien φλέγμα (phlégma), qui proviendrait à son tour de φλέγω, qui est littéralement « brûle », mais dont la signification, même débattue, pourrait indiquer une inflammation suite à un déséquilibre froid

Isidore de Séville dans ses Etymologiae le tire du grec phlegmoné, lui donnant le sens de « froid » par des anti-phrases, ou peut-être par résonance avec des frigus.

Histoire

Selon une ancienne théorie humorale, le flegme, également appelé lymphe ou pituita, est une humeur froide et humide provenant du cerveau, en particulier de l’hypophyse ou de l’hypophyse, qui descend dans les poumons pour s’écouler par le nez et la bouche. Sa prévalence chez une personne sur les trois autres humeurs (sang, bile jaune et bile noire) aurait déterminé le tempérament flegmatique, caractérisé par la lenteur, la maladresse et le calme.

Selon le médecin humaniste Thomas Elyot (1490-1546), il existe deux types de flegme:

  • Un flegme naturel, blanc et insipide, produit par une digestion lente ou insuffisante des aliments, incapable de le transformer en sang pour manque de chaleur;
  • Un flegme non naturel, de couleur opaque ou verdâtre, avec une saveur acide et une consistance visqueuse et dense, qui dérive d’un mélange frelaté avec d’autres humeurs.

Un excès de flegme impur, capable de la modification de l’équilibre harmonique des quatre humeurs présentes dans le corps serait responsable de maladies chroniques, en particulier catarrhales. Selon Hippocrate, le flux de flegme accumulé dans la tête aurait pu dans ce cas descendre et obstruer le cœur et la respiration, provoquant également des états d’épilepsie.

Les remèdes prescrits pour traiter un excès de flegme consistaient en une modification du contexte environnemental et surtout de la nutrition, en introduisant des aliments chauds et secs qui rééquilibrent l’humeur froide et humide, le même utilisé pour contrebalancer un tempérament trop flegmatique.

Qualité

Comme toute humeur, le flegme devait être compris non pas comme une substance physique , mais comme qualité, un principe subtil appartenant au plan éthérique, qui pourrait, le cas échéant, prendre des manifestations grossières: ces expressions tangibles attribuées au flegme, selon la loi de l’analogie, étaient notamment le mucus, la lymphe, les larmes, fluides laiteux, et en général les fluides du système glandulaire-hormonal, lymphoïde, uropoïétique.

Pour les mêmes analogies avec le s Dans les propriétés froides et humides, le flegme était gouverné par la lune et associé à l’hiver, à la vieillesse et à la nuit.

Autres cultures

Le flegme est également parlé dans la médecine traditionnelle chinoise, dans lequel il est associé de manière analogue à la l’humidité, due à l’insuffisance de Qi dans la rate. Les symptômes d’un flegme trouble comprennent, avant tout, le mal de tête, qui est obstrué par son excès, ainsi que le flegme et un sentiment d’oppression dans la poitrine, qui sont corrigés en harmonisant la partie centrale du triple chauffage et en renforçant la rate.

Selon la médecine tibétaine, le flegme est l’une des trois humeurs avec la bile et le vent. Distingué en cinq types, le flegme serait le gouverneur des fluides corporels, des états de tranquillité et du sommeil. Le déséquilibre des éléments de la terre et de l’eau est ce qui détermine les maladies flegmatiques du corps, attribuées au niveau spirituel à une condition d’ignorance.

Toujours selon les Tibétains, le flegme a tendance à prévaloir jusqu’à 16 ans dans l’enfance, le dont les caractéristiques naturelles telles que l’inactivité, l’accumulation de mucus et le rétrécissement mental, si elles sont normales en cette saison de vie, deviennent pathologiques si elles se prolongent à l’âge adulte.

 

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