Anatomie

Que veut dire humeur?

L’humeur est une humeur persistante, qui diffère des émotions, des sentiments et des affects en ce qu’elle est moins spécifique, moins intense et moins susceptible d’être provoquée par un stimulus ou un événement récent. L’humeur peut avoir une connotation positive ou négative. En langage courant, nous parlons selon les cas de «mauvaise humeur», «humour», ou généralement «mauvaise» ou «bonne humeur», pour indiquer une variété d’attitudes qui peuvent aller de l’euphorie et de l’enthousiasme à irritabilité, dépression ou mélancolie.

Ces dispositions, soumises à un cours psychopathologique également, ont été synthétisées jadis dans quatre états d’humeur fondamentaux, correspondant aux quatre tempéraments de la théorie humorale, selon la prévalence dans l’organisme du sang, du flegme, de la bile jaune ou de la bile noire

Étymologie de « humeur’

Le terme dérive du latin humor ou umor -oris, qui signifie « humidité », peut-être lié au mot grec ancien ὑγρός, c’est-à-dire « humide », « humide ». Etymologiquement, l’humeur est donc semblable à une substance liquide ou à un fluide.

De la même racine vient «l’humour, emprunté cependant à l’humour anglo-normand, qui dénote la capacité à saisir le côté comique de la réalité.

Les quatre humeurs

Selon une ancienne tradition reprise dans le domaine de la médecine grecque par Hippocrate, et révélée par un écrit attribué à son gendre Polybe (Sur la nature de l’homme, 410 avant JC), les humeurs de les organismes étaient au nombre de quatre, assimilés selon l’étymologie exposée ci-dessus aux substances « humides », régies respectivement par chacun des quatre éléments propres aux doctrines mystère et sagesse (feu, air, eau, terre), qui constituaient les racines du macrocosme.

Ces éléments diffèrent les uns des autres en fonction de la présence ou de l’absence de deux des quatre qualités fondamentales (chaleur, sec, humide et froid), les mêmes qui ont participé à la création d’humeurs dans le microcosme humain. Leur mélange harmonique ou déséquilibré dans le corps a pu déterminer la santé ou la maladie.

Dans la Constitution De Mundi, traité cosmologique du XIIe siècle, le philosophe Anon reprend ainsi la tradition médico-sapientielle:

Équilibre l’humeur a également été établie par le rôle joué par trois esprits animaux, selon une doctrine attribuée au médecin romain Galien dérivant du concept de pneuma, responsable de trois fonctions spécifiques:

  • L’esprit naturel, résidant dans le foie, nourri et fait grandir chaque partie du corps;
  • L’esprit vital, venant des poumons, est allé résider dans le cœur pour lui fournir de la chaleur;
  • L’esprit animal ou psychique, issu du précédent, était en charge de l’activité mentale et résidait donc dans le cerveau.

En rétablissant l’équilibre des humeurs, un rôle important a été joué par la nutrition, qui a permis le traitement en donnant au patient une nourriture de qualité antithétique selon son humeur excessive, selon l’adage hippocratique contraria contrariis curantur (« les opposés sont traités avec des contraires »): un excès de flegme froid et humide, par exemple, devait être équilibré avec l’introduction d’aliments chauds et secs.

Les quatre humeurs, en tout cas, devaient être comprises non pas tant comme des substances physiques, mais comme des qualités, des principes subtils appartenant au plan éthérique, qui pouvaient, le cas échéant, prendre des manifestations grossières. Le médecin français Pierre Gallimard déclare à cet égard:

Les caractéristiques des humeurs, selon les descriptions reprises au Moyen Âge et ravivées à la Renaissance et au-delà, sont les suivantes:

Sang

Le sang était considéré comme la base de la la vie et donc, contrairement à d’autres humeurs, était porteur de vigueur et non de maladie. Dirigée par l’élément spirituel de l’air, elle est naturellement chaude et humide. Il est situé dans le cœur et sa prédominance chez une personne détermine le tempérament sanguin.

Flegme

Le flegme ou la lymphe, produite par le cerveau, se manifeste dans les fluides corporels, par exemple dans le système lymphatique, veineux, uropoïétique, dans les fluides cellulaires ainsi que dans les systèmes neurovégétatif et hormonal. Un excès de celui-ci serait responsable de maladies catarrhales. Dirigée par l’élément eau, elle est naturellement froide et humide. Sa prédominance chez une personne détermine le tempérament flegmatique.

Bile jaune

La bile jaune, produite par la vésicule biliaire et située dans le foie, était soupçonnée d’être responsable de maladies biliaires, et en général de ces maladies aiguës et inflammatoires, autres qu’une inclination à l’irascibilité. Dirigée par l’élément feu, elle est chaude et sèche par nature. Sa prédominance chez une personne détermine le tempérament colérique.

Bile noire

La bile noire ou arable fait partie des humeurs qui ont le moins de correspondance sur le plan physique. On pensait qu’elle était produite par la rate et certaines indications de sa présence étaient des caillots de sang noir et en général les altérations sombres du mucus. La bile noire était aussi appelée mélancolie, ou « humeur noire », ce qui indique encore un état d’esprit déprimé, une nuit de l’âme correspondant en alchimie à nigredo. Dirigée par l’élément terre, la bile noire est naturellement froide et sèche. Sa prédominance chez une personne détermine le tempérament mélancolique.

Théories de l’humeur

Même aujourd’hui, l’humeur est considérée comme une question de tempérament et de traits de caractère; donc comme une condition à long terme, contrairement aux émotions et aux sentiments, et il n’est même pas considéré comme une simple somme de ces derniers. Si quoi que ce soit, il est défini par des termes tels que tonalité, ton, disposition, aura.

Les déstabilisations de l’humeur à long terme, telles que dépression, trouble bipolaire et anxiété, sont appelées « troubles de l’humeur ».

L’état interne du sujet peut souvent être déduit de la posture et d’autres attitudes ou expressions. Comme le dit Schinnerer, «notre humeur peut être modifiée par un événement inattendu, par la joie de voir un vieil ami, par la colère de découvrir la trahison d’un partenaire. Nous pouvons même plonger dans une humeur.  »

Les théories explicatives de l’humeur vont de biologiques à cognitives, psychanalytiques et phénoménologiques:

  • les théories biologiques sont les mêmes que celles utilisées pour diagnostiquer les troubles de l’humeur , basé sur des variables neuro-endrocrines;
  • théories cognitives, pour lesquelles l’humeur est déterminée par un état affectif situé en dehors de l’attention consciente, qui constitue le fond des activités perceptives-cognitives de l’esprit;
  • les théories psychanalytiques, où cependant le terme « humeur » est à peine utilisé, bien que la conception freudienne de la libido considère l’énergie psychique d’une manière similaire à la doctrine humorale, mais la dénotant sexuellement;
  • l’approche phénoménologique, basée sur la terminologie heideggerienne et sur le sens de la Stimmung allemande, pour laquelle l’humeur est une manière dont l’être se révèle dans le monde.

Dans le domaine psychologique, il y a également une tendance à distinguer l’humeur consciente et inconsciente, en supposant que la prédominance d’un type particulier d’humeur, si elle dépasse un certain degré de perception et de conscience, est capable d’induire l’individu à une réponse appropriée à son état affectif et à y faire face.

 

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