Anatomie

Que veut dire Locus ceruleus?

Locus coeruleus (locus caeruleus, locus ceruleus) ou point bleu, est un noyau situé dans le tronc cérébral entre le corps du fornix et le terminal du bulbe de la citerne ponto, pour être précis à la frontière entre la partie la plus médiane de la zone visuelle pontale et le collicule facial. Son nom dérive des mots latins « caeruleus », qui signifie « bleu » et « locus »; pour cette raison, la dénomination « classiquement » correcte est probablement locus caeruleus, même si la forme coeruleus est plus répandue. Il est également appelé « point bleu » pour sa coloration bleuâtre, en raison des granules de mélanine à l’intérieur qui lui donnent une couleur bleue.

Fonctions

Il est à l’origine de la plupart des actions de la noradrénaline dans le cerveau et intervient dans les réponses au stress et à la panique. Des études ont montré que les stimuli sensoriels (odeur, ouïe, vue, goût et toucher) accélèrent l’excitation des neurones du locus coeruleus. Cette zone du cerveau est également étroitement liée au sommeil paradoxal.

Anatomie

Locus coeruleus est le principal site de synthèse de la noradrénaline (ou noradrénaline « NE ») dans le cerveau, et est principalement formé de neurones de taille moyenne. Chez l’homme adulte (19-78), le locus coeruleus a une taille de 22 000 à 51 000 neurones de 31 000 à 60 000 µm3.

Connexions

Locus coeruleus libère de la noradrénaline lorsqu’une série de changements physiologiques sont déclenchés par un événement. La norépinéphrine de Locus coeruleus a un effet excitateur sur la plupart du cerveau, activant l’excitation et l’amorçage des neurones. Les connexions nerveuses de ce noyau atteignent la moelle épinière, le tronc cérébral, le cervelet, l’hypothalamus, les noyaux relais du thalamus, l’amygdale, la base du télencéphale et le cortex cérébral. Par des connexions avec le cortex frontal et temporal, le thalamus et l’hypothalamus, le Locus Coeruleus est impliqué dans la régulation de l’attention, le cycle veille-sommeil, dans l’apprentissage et la perception de la douleur, dans la genèse de l’anxiété et dans la régulation de l’humeur et de l’appétit.

Locus coeruleus et substances hallucinogènes

De très hautes densités de récepteurs opioïdes ont été observées dans le locus coeruleus, et il a été étudié comment les substances psychédéliques augmentent leur excitation. Cependant, les substances hallucinogènes n’excitent pas spontanément les neurones du locus coeruleus en l’absence de stimuli sensoriels, on peut donc supposer qu’elles interagissent avec un ensemble différent de neurones qui établissent un contact direct avec le locus. Puisque le locus coeruleus est un mécanisme « d’entonnoir » qui intègre tous les messages sensoriels provenant des organes des sens dans un seul système d’excitation généralisée, son excitation altérée vous fera ressentir des sensations qui vont au-delà des limites des différents modes de perception: le phénomène appelé synesthésie .

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