Anatomie

Que veut dire narine?

La narine est l’orifice externe de l’organe olfactif des animaux, à travers lequel passe l’air inspiré pour être chauffé ou refroidi dans les régions très chaudes (en tout cas, la zone nasale se comporte comme un échangeur de chaleur).

Fonctions

Les narines sont des éléments actifs pour de nombreux systèmes fonctionnels et anatomiques:

  • odeur;
  • filtration de l’air, grâce à un poil interne et du mucus sécrétés par des glandes spéciales qui permettent d’emprisonner certains corps étrangers (qui peuvent être expulsés par un éternuement réfléchi);
  • régulation thermohydraulique de l’air, fonctionnant comme un échangeur de chaleur et participant également à la thermorégulation du cerveau, également chez l’homme;

Les narines apparaissent d’une couleur plus froid dans les photographies prises dans l’infrarouge. Le tabac, la caféine et les vasoconstricteurs accentuent le refroidissement de cette zone et diminuent leur apport sanguin.

  • préhension (dans le cas, entre autres, des fourmiliers et des éléphants).

Cas particuliers

  • Les narines des suidés (sanglier, pecari …) et de certains animaux fossiles (taupe), bien qu’étant très sensibles, elles sont fabriquées dans un tissu très solide et se régénèrent rapidement. Le sanglier peut ainsi facilement labourer le sol et la litière pour trouver de la nourriture.
  • Transformé en tronc, le système nez-narine de l’éléphant permet à l’animal d’apporter de la nourriture à sa bouche, de pomper de l’eau pour se baigner ou même faire une sorte de « snorkeling » en nageant.

Anatomie et position anatomique

Les narines sont constituées d’un matériau charnu qui adhère aux cartilages des ailes (ailes du nez). Ils contiennent des tissus musculaires qui leur permettent de se dilater ou de se fermer (plus ou moins selon les espèces). On parle de « narine osseuse » pour désigner le trou qui dans le squelette correspond à la narine externe.

Chez les cétacés (on parle alors de respiration) et chez les reptiles amphibies, les narines se sont souvent déplacées plus haut sur la tête au cours de l’évolution et peuvent se fermer hermétiquement pour empêcher l’eau de pénétrer dans les poumons (apnée).

Les narines sont généralement proches du cerveau, mais chez certains animaux (éléphants et, peut-être, certains dinosaures), elles peuvent être très éloignées. Ils sont surdéveloppés chez le singe nasal (Nasalis larvatus).

Chez les primates

Le caractère « narines » a 3 états:

  • Narines avec un rhinarium. C’est le cas des strepsirrhines.
  • Des narines sans rinarium (avec un nez). C’est le cas des Aplorrini.
    • Narines distantes, ouvertes sur les côtés. C’est le cas des platirrines.
    • Les narines se rapprochent, s’ouvrent vers le bas. C’est le cas des catarrini.

Chez l’homme

Les narines sont plus ou moins larges ou épaisses, plus étroites dans les populations à peau blanche et plus larges chez les aborigènes australiens. Autrefois, mais aussi aujourd’hui, à la mode du perçage, les narines sont percées ou ornées de bijoux, d’os, de tatouages ​​… Certains peuples (Inuit) se frottent les narines pour se saluer.

Chez d’autres animaux

Chez les Poissons, une narine externe met le sac olfactif en contact avec l’extérieur.

Chez les tétrapodes, il y a aussi le coana, ou narine interne, en contact avec le pharynx, qui est l’orifice postérieur des fosses nasales qui met ce dernier en communication avec les poumons, conférant à l’organe olfactif une fonction respiratoire.

Pathologies

Avec rhume, grippe, etc. les narines peuvent être irritées ou présenter des symptômes d’inflammation.

Des symptômes similaires peuvent également exister en présence d’air sec et / ou pollué.

Les narines peuvent être le siège de fissures, plaies, croûtes, furoncles d’acné, points noirs, impétigo ou lésions dues à l’herpès (petites grappes de cloques jaunâtres qui brûlent et / ou démangent, avant de former une croûte et de disparaître – lésion banale, mais récurrente et contagieuse).

Certaines mouches spécialisées (par exemple Lucilia bufonivora) peuvent endommager les narines des reptiles, des amphibiens et des mammifères (exceptionnellement aussi de l’homme); leurs larves se développent dans la fosse nasale, avant d’émerger par les narines.

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