Anatomie

Que veut dire nasopharynx?

La partie supérieure du pharynx, située entre la voûte pharyngée et la face supérieure du palais mou, est définie comme le nasopharynx ou nasopharynx. Il relie les deux voies nasales à l’oropharynx, situé plus bas, au-delà du palais mou.

Emplacement et relations du nasopharynx

Avant, le nasopharynx est en relation avec les cavités nasales à travers les coanas.

La paroi postérieure, tournée vers l’espace rétropharyngé (occupé en grande partie par du tissu conjonctif lâche), est dans une relation de contiguïté avec le tissu conjonctif et le muscle rétrécissant supérieur du pharynx, situé devant la première vertèbre cervicale. Sur les deux parois latérales, il y a les deux trompes d’Eustache, deux canaux minces qui atteignent le tympan dans l’oreille moyenne et garantissent une ventilation adéquate.

Fonction du nasopharynx

Le nasopharynx fait partie structurelle du système respiratoire: à travers cette cavité, l’air provenant du nez est canalisé dans l’oropharynx. Il participe également à la fonction parole. En train d’avaler, le voile palatin se soulève, le séparant de l’oropharynx pour favoriser l’ingestion et empêcher les aliments de s’infiltrer dans les fosses nasales. À l’intérieur du nasopharynx se trouvent des structures appartenant au système immunitaire. En effet, il est riche en structures lymphoïdes à l’intérieur de la muqueuse, épaissies sur la voûte pharyngée, les amygdales pharyngées ou adénoïdes, particulièrement développées chez l’enfant.

Pathologies nasopharyngées

Les principales pathologies du nasopharynx comprennent les processus inflammatoires aigus ou chroniques des végétations adénoïdes, qui peuvent limiter la fonction respiratoire, et les néoplasmes tels que le carcinome du pharynx. Cette dernière est une tumeur maligne, parfois associée à la présence du virus Epstein-Barr, rare dans la population générale mais extrêmement répandue en Chine: 25 cas pour 100 000 habitants. Au sein de cette population, le carcinome affecte le plus les adultes, en particulier dans le Guangdong, où la prévalence de la maladie est plus de 20 fois plus élevée que dans le reste du monde. La cause de cette énorme différence de prévalence est inconnue; dans le cas de la Chine, un rôle de nutrition a été émis, riche en légumes salés, poisson et viande. Il est également répandu en Afrique chez les enfants.

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