Anatomie

Que veut dire neuroanatomie?

La neuroanatomie est la branche de l’anatomie qui étudie l’organisation anatomique du système nerveux.

Chez les vertébrés, l’ensemble des ganglions et des nerfs qui relient le cerveau au reste du corps (le système nerveux périphérique) et la structure interne du cerveau sont extrêmement complexes. Pour cette raison, l’étude de la neuroanatomie est devenue une discipline distincte, même si elle représente une spécialisation dans le domaine des neurosciences.

L’identification de structures et de régions distinctes du cerveau a acquis une importance fondamentale dans l’étude du fonctionnement du cerveau. Par exemple, une grande partie des connaissances acquises par les neuroscientifiques dérivent d’avoir observé comment les dommages, ou «blessures», de zones spécifiques du cerveau affectent le comportement ou d’autres neurofonctions.

Principes d’organisation du cerveau

Le cerveau humain contient un grand nombre de cellules nerveuses ou de neurones. En général, les neurones sont constitués de 4 régions morphologiques: 1. Corps cellulaire ou soma, qui contient le noyau, et qui peut être considéré comme le centre métabolique du neurone. 2. Les dendrites, qui reçoivent des informations d’autres neurones. 3. Les axones, qui transmettent des impulsions aux neurones. 4. Les terminaux axoniques, qui forment les synapses, et qui servent à des processus tels que la communication neuronale. Les neurones peuvent être classés en multipolaires, contenant un axone et de nombreuses dendrites, et unipolaires, avec un axone et une dendrite. Mais les neurones peuvent également être classés en fonction du neurotransmetteur qu’ils contiennent, comme les neurones de la matière grise dopaminergique. En plus des neurones, le cerveau contient également ce qu’on appelle des cellules gliales, qui sont dix fois plus de neurones. Les cellules gliales ont diverses fonctions, telles que celle d’alimenter les neurones. Source: Kaplan et Sadock, Comprehensive textbook of psychiatri, 7e édition.

Composants structurels

Décrivons maintenant les différentes structures du cerveau, à travers son évolution. Aux premiers stades de développement, on peut distinguer trois composants de base: le cerveau antérieur, le mésencéphale et le rhomboencéphale. Par la suite, le cerveau antérieur deviendra le télencéphale puis le diencéphale. Le télencéphale donne naissance au cortex cérébral, à la formation de l’hippocampe, à l’amygdale et à certains composants des noyaux gris centraux. Le diencéphale devient le thalamus, l’hypothalamus et d’autres structures apparentées. Le mésencéphale donne naissance à ce qu’on appelle le « cerveau moyen ». Le rhombencéphale donne naissance au métencéphale et au myélencéphale. Source: « Kaplan et Sadock, Tetxbook complet de psychiatrie ». Le cortex cérébral est divisé en 4 lobes, frontal, occipital, temporal et pariétal. Le lobe frontal se compose de la région motrice primaire, de la région prémotrice et de la région préfrontale. Dans le lobe pariétal antérieur, nous trouvons le cortex somatosensoriel primaire, dans la région postérieure d’autres régions corticales affectées aux fonctions somatosensorielles visuelles. La partie supérieure du lobe temporal contient le cortex auditif primaire et d’autres régions auditives, la partie inférieure contient des régions impliquées dans des fonctions visuelles complexes. Le lobe occipital se compose de régions telles que le cortex visuel primaire.

 

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