Anatomie

Que veut dire squame?

Les écailles sont des épaississements cornés de la peau, présents chez les reptiles où ils couvrent la majeure partie de la surface du corps et, seulement dans de petites zones, chez les oiseaux et chez certains mammifères.

Ils sont utilisés pour protéger l’organisme de la déshydratation ou d’autres phénomènes.

Origine

Les écailles, contrairement aux flocons de poisson (d’origine dermique et ossifiée) sont d’origine épidermique: la couche externe de la peau hyperkératinise la formation une zone très résistante aux agents extérieurs. Cependant, cette hyperkératinisation n’est pas continue: de petites bandes de peau fine restent entre les écailles pour permettre la souplesse du corps.

Types

Si les écailles sont détectées (et généralement de forme lenticulaire) on parle d’écailles tuberculiformes. Celles-ci sont considérées par les anatomies comparatives, les plus primitives. Si, par contre, elles sont aplaties (généralement de forme polygonale), elles sont appelées écailles blindées. Ces derniers peuvent avoir une disposition rectiligne ou en quinconce et peuvent également être partiellement imbriqués (parfois avec de petits renforts osseux d’origine cutanée à l’intérieur). C’est le cas, par exemple, de ceux présents dans le pangolin.

Les écailles blindées sont les plus typiques des reptiles et, surtout sur la tête, elles ont des dessins précis qui peuvent représenter un bon critère de classification par exemple dans le cas des serpents et des lacertiliens. Chez les loricati (crocodiles), ils sont renforcés par l’os dans la région dorsale mais pas dans la région ventrale. Chez les chelons (tortues) le renfort osseux à l’intérieur des écailles dorsales est très cohérent pour former la carapace robuste mais il n’est pas présent dans les écailles de la tête du cou et des jambes.

Chez les oiseaux, il y a une écaille blindée qui recouvre les pattes: seulement dans certaines races de poulets les pattes sont à plumes.

Chez les mammifères, les écailles sont présentes sur la queue des souris, des rats et des rongeurs ainsi que sur la région dorsale du tronc, de la tête et des membres du pangolin susmentionné. Les tatous ont des écailles de type blindé avec un petit renfort osseux à l’intérieur.

 

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